L’homme pourra-t-il un jour coloniser une nouvelle planète ? L’humanité survivra à sa planète et quittera son berceau.

, par christophe Juppin

La planète Terre est unique, elle est notre berceau, notre histoire et notre maison. Nous y sommes parfaitement adaptés, mais notre population est en constante augmentation et nous exploitons ses ressources naturelles sans nous soucier des conséquences. L’humanité sera un jour ou l’autre forcée de quitter la Terre, selon le physicien et écrivain Christophe Galfard, auteur du documentaire « En quête d’une nouvelle Terre »

Au-delà de la préservation de l’environnement, pour d’éminents scientifiques, l’avenir de l’humanité passerait par la colonisation d’autres planètes. C’est le cas du physicien de renommée mondiale Stephen Hawking, et de son ami et ancien élève Christophe Galfard, qui sera notre guide dans cette quête d’une nouvelle Terre. Comment identifier une planète habitable, comment la rejoindre et comment s’y installer durablement ? Comment l’humanité peut-elle devenir la première espèce multi-planétaire ? Les astrophysiciens, les ingénieurs, les astronautes et les biologistes les plus distingués et les plus créatifs consacrent déjà toute leur énergie à ce projet fou. Et Christophe Galfard va parcourir le monde pour aller à la rencontre de ceux qui transforment la vision de Stephen Hawking en réalité. Coloniser un autre monde sera la plus grande aventure jamais entreprise par l’humanité. On pourrait penser que c’est de la science-fiction, mais c’est notre futur, et il a déjà commencé.

Publié le Mardi 6 février 2018 sur https://www.francetvpro.fr/france-5


À l’instar du physicien britannique Stephen Hawking, dont il a été l’élève, Christophe Galfard, physicien et écrivain, est convaincu d’une chose : si l’humanité veut survivre, il lui faudra un jour quitter la Terre. Ne serait-ce que parce que le Soleil n’est pas immortel. Ce moment n’est pas encore arrivé, mais si l’homme veut un jour coloniser une autre planète, il n’y a pas de temps à perdre. Avec pédagogie et enthousiasme, le physicien-vulgarisateur nous emmène, dans le documentaire « En quête d’une nouvelle Terre » , diffusé sur France 5, tout autour du globe. Son objectif : rencontrer ceux dont les recherches pourraient nous permettre d’envisager une telle aventure.

Première étape : trouver une planète. Il est hors de question de partir à l’aveuglette dans l’espace infini en espérant tomber par hasard sur un monde habitable. Aucune des planètes du système solaire ne pouvant abriter la vie (sauf à subir une « terraformation » très aléatoire), cette quête nous amènera obligatoirement à parcourir des années-lumière de distance.

Direction Proxima b. Cette planète gravite autour de l’étoile la plus proche du Soleil, Proxima du Centaure. Tout n’y est pas parfait. La planète ne présente qu’une seule face à son étoile (comme la Lune avec la Terre). Les températures du côté éclairé risquent donc d’être extrêmement élevées et celles du côté sombre très basses. Pas de quoi décourager Christophe Galfard, qui assure que des bandes aux confins de ces deux zones devraient nous offrir des conditions satisfaisantes pour y séjourner. Cela se discute, mais pourquoi pas.

Hibernation de l’homme

Maintenant que le cap est fixé, il ne reste plus qu’à parcourir les 40.000 milliards de kilomètres qui nous séparent de la destination. Une bagatelle à l’échelle de l’univers, mais la fusée Saturne V, qui a amené Neil Armstrong sur la Lune, mettrait toutefois près de 100.000 ans pour y parvenir. L’avènement des moteurs à plasma, en cours de développement, devrait permettre de réduire par dix cette durée. Ce sera probablement encore insuffisant, mais les progrès sont là.

L’espace est un environnement très hostile pour l’homme. Exposé aux rayons cosmiques, des particules très énergétiques qui endommagent notre ADN et dont le champ magnétique de la Terre nous protège d’ordinaire, l’homme ne peut survivre plus de quelques années.

Christophe Galfard révèle néanmoins qu’une équipe hollandaise a découvert par hasard que les cellules des hamsters produisaient du sulfure d’hydrogène pour déclencher le processus d’hibernation. Or, ce gaz protège justement l’ADN de ces radiations ! La question se pose donc : si l’on parvenait à placer des êtres humains en hibernation, ce qui économiserait au passage les ressources en nourriture et en oxygène, ne les protègerait-on pas aussi des rayons cosmiques ?

À chacun des problèmes rencontrés, Christophe Galfard trouve toujours une solution potentielle. Le documentariste est inébranlable dans sa conviction : l’homme survivra à sa planète. Et même si tout n’est pas parfait dans sa démonstration et que l’humanité est probablement loin de quitter son berceau, on doit reconnaître que cet enthousiasme est contagieux.

Publié par Vincent Bordenave le 6 février 2018 sur https://www.lefigaro.fr


Pour en savoir plus :

- Des chercheurs provoquent une hibernation réversible chez des souris
- Cinétech n°36 : « Voyage en Haute-Marne, au cœur de la Prosthesis Valley » le 06 mars 2019 à 19h à Nogent (52)
- Cinétech n°37 : « Parcs nationaux – Quand la nature fait recette » le mercredi 17 avril 2019 à 19h à Nogent (52)
- Cinétech n°38 « Tiques, la grande traque » le mercredi 22 mai 2019 à 19h à Nogent
- Cinétech n°39 « L’œil et la pierre » Fête de la science le mercredi 09 octobre 2019 à 19h à Nogent
- Cinétech n°40 « Lune, le huitième continent » Mercredi 06 novembre 2019
- La Lune, puis objectif Mars pour Trump et la NASA, le 21 mars 2017
- Les yeux tournés vers la lune le 06 novembre 2019
- L’homme pourra-t-il un jour coloniser une nouvelle planète ?